180期 留在耶路撒冷?

主耶穌在升天之前,給予了重大的託付:牧養和宣道兩項任務。當我們努力實行主耶穌的託付時,常會在這兩者之間掙扎:要做牧養或是福音工作?我們常會被放在這個艱難卻重要的境況中來作決定,比如:兩者中哪個對於現在教會的發展更為重要?如何作?怎麼在兩者中取得平衡?我們的長遠計畫是什麼?

 

 

使徒時代教會的方向:留在耶路撒冷,或是離開?

 

使徒行傳記載和追溯了教會的歷史,自從教會成立、開始發展,以及擴張,從聖靈降臨在耶路撒冷之後,一直到福音在羅馬開始傳揚開來,如入無人之境。

 

為什麼初代的使徒教會能夠經歷這樣的成長?我們所能給的唯一而確切的答案即是,這是聖靈的工作。是的,藉由使徒和信徒,聖靈動工-這是出於「神的因素」;此外我們也應該思考「人的因素」,是否當時的使徒們和教會願意順從主耶穌所託付的宣道工作之旨意和方向?這個問題的答案,也連結到下一個問題:留在耶路撒冷,亦或離開?如果教會維持在耶路撒冷,路加將無法記載如此豐富的歷史。

 

起初,復活後的主耶穌基督吩咐門徒們留在耶路撒冷,不要離開,唯一的目的是等候應許的聖靈(徒一4);於是,主耶穌升天後,門徒們回到耶路撒冷,聚集在一間樓房禱告,祈求應許的聖靈(徒一12-14)。但是,當門徒領受聖靈之後,他們不是繼續留在耶路撒冷,而是到四處去作主的見證(徒一8)。 如此這般,使徒教會初期的工作僅僅以耶路撒冷為中心,神藉著逼迫讓他們四散各地 (徒八14; 十一19),使得福音工作不只以耶路撒冷的猶太人為中心、不只由耶穌的門徒傳揚;福音也傳到了猶大、撒馬利亞、加利利 (徒九31)、敘利亞和基利家(徒九30;十五2341;加一21 等地區,藉由當時的信徒和使徒,如腓利、巴拿巴、保羅等,傳給撒馬利亞人、衣索比亞人、羅馬和希臘人;後來福音繼續傳到地極,傳給外邦人、傳到羅馬,之後更傳到西班牙 (羅十五2428)。

 

 

今日的意義-留在,或離開耶路撒冷?

 

教會或教區都有自己的問題、困難、缺乏等等,這是一個事實,因此我們很自然地因著這些考量,會覺得教會軟弱,還不足以發展和擴充教會事工。我們必須先解決問題,建立教會信徒的基礎、信仰、知識和生命;我們缺乏人力,也不打算過度使用這些資源。是的,從一方面來說,這些都是我們必須努力,也是教會之所以強調、著重於牧養工作的諸多原因;但就另一方面來說,我們不應該容許這些地域性的問題、困難或缺乏,阻礙打擊我們希冀藉由福音在各教會、各地方、各區域的傳播、發展或擴張,以拯救更多靈魂的宣道事工之意願。就此程度來說,我們是「被限制在耶路撒冷」,而且是「必須留在耶路撒冷」。

 

為什麼我們的教會成長緩慢?因為我們總是「留在耶路撒冷」。當我們留在耶路撒冷越久,教會越發不會成長,不能看見神慈悲美好的大能作為;相反的,我們可能仍舊見到麻煩、問題和困難在眼前,一切惡劣的處境似乎看不到結束的時候。

 

但若是我們離開耶路撒冷,如同主耶穌所吩咐的,教會將會成長,會看見神美好大能的作為,而這也成為一項提升和刺激整體教會的嶄新力量之來源。因此,讓我們離開樓房的上層,因為應許的聖靈已然降臨;讓我們離開耶路撒冷,專注於福音工作,同心合意攜手合作,努力使萬人作主的門徒太廿八19;廿四14;可十六15-20;徒一8

 

所以,我們還要留在耶路撒冷多久?

 

 

日期
May. 01, 2017
作者
張以斯拉
出版
真耶穌教會聯合總會
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